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打破非优质酒的年份传说

专家们总是在强调年份对优质酒的重要性,认为年份是优质葡萄酒能否发挥最大潜力的一个重要条件,但是,我们大部分人喝的葡萄酒都不是手工精心酿制的优质酒,而几乎都是规模化生产下的一般品质的酒。对此,大部分专家表示:对于这类酒,年份其实无关紧要,重要的反而是酒的新鲜度。所以,从这个角度说,购买葡萄酒时,此款酒是不是当前年份才是最重要的。

一些大的酒精饮料公司都很了解大部分消费者购买葡萄酒的习惯,甚至知道新鲜度对消费者而言都不是很重要。所以,这些公司才不会管葡萄酒的年份和新鲜度,有时甚至连质量都不考虑,因为他们只需要负责把酒卖出去。

位于美国纽约的“消费者+葡萄酒&烈酒基金会”(Consumer + Wine And Spirits Foundation)做了一项比较研究和盲品会,最终结果提示消费者,如果你正打算购买葡萄酒去彻夜狂欢的话,建议你还是把年份的新鲜度作为购买时重点参考的一个因素吧。

在8周内,盲品小组对1700余款葡萄酒进行品尝,这些酒来自1100余家葡萄酒商,几乎囊括了纽约州40多个葡萄酒产区里的所有酒商。这些酒按照品种和地区进行分组,每周会对以下品种中的其中一个进行盲品:赤霞珠(Cabernet Sauvignon)、梅洛(Merlot)、黑皮诺(Pinot Noir)、马尔贝克(Malbec)、西拉(Syrah)、霞多丽(Chardonnay)、长相思(Sauvignon Blanc)、雷司令(Riesling)以及起泡酒。最重要的是,盲品会要求,酒商们只能提供零售价在20美元以下的葡萄酒。

研究结果显示,不同于高端葡萄酒市场,对于此类葡萄酒为其提供年份信息可以方便消费者作出更好的选择,因为消费者可以买到更新鲜的酒来享用,有更好的享受体验。

要明白这一点,一定也要对葡萄酒的酿造知识有一点了解。总的来说,只有1%到2%的葡萄酒在发布之后还需要熟成一年多的时间,大部分的葡萄酒是在装瓶后即可消费的。

了解了这一点之后,酿酒商们开始承认葡萄酒都是产于葡萄园。他们的意思是,我们的葡萄园是指经专业化的管理,严格控制葡萄树的产量,以保证所有的营养物质都能很好地浓缩到葡萄果实中。否则,葡萄将不能够保证具备充分的结构从而无法保持良好的陈年潜力。如果葡萄是在橡木桶中发酵和陈年的话,低产量更是必须的。而且,无论是白葡萄品种还是红葡萄品种,以上这些对它们来讲都是一样的。

不过,大部分售价低于20美元的葡萄酒很少会在橡木桶中陈年,而是在不锈钢罐中进行发酵和陈年,通常都是通过添加橡木屑和橡木条来增添葡萄酒的橡木香。

如果这一点你理解了的话,那接下来的关于破皮、发酵、添加橡木屑以及陈年工序就很容易理解了。除渣以及装瓶的工作始于收获后的4到6个月。酒庄里的大部分葡萄酒也会在这段时期里上市。它们将会在未来的一年里被消耗掉,也就是下一个年份酒上市的时候。也就是说,一般情况下,这些酒都不易久存。

可惜的是,对于这类酒,在市场上很少能见到葡萄酒媒体或者酒评对其进行介绍和评价,而且不要幻想它们会成为一瓶一瓶的陈年好酒。

在全球经济下滑的今天,葡萄酒行业也受到了很大的影响,新年份之前的5到6个年份的葡萄酒从零售商或者酒窖里被撤回。不过,现在仍然有很多关于年份越老酒越好的一些言论,因此一些公司仍然在兜售一些旧年份的酒。只是,当他们销售完老的这一批酒,当前年份的这一批又变老了。这种情况对那些熟悉市场的人来讲,绝对是场噩梦。也因此,葡萄酒行业一直在强调亚洲市场或许是他们的救星。但问题的关键是,这并不能从根本上解决问题,至少不能够及时地解决问题。

之所以说到这些,是源于《醇鉴》(Decanter.com)上的关于新西兰长相思葡萄酒的一篇极具启发性的评论文章,这篇文章发表于2011年11月22日。文章中提到了20款葡萄酒,其中有11款来自2010年份,6款来自2009年份,剩下三款分别来源于2006、2007和2008三个年份。

新西兰葡萄的收获季节是北半球的冬天,所以,这篇文章的发表时间也就是大部分2011年份的新西兰长相思葡萄酒的上市时间。不幸的是,它们并没有在这段时间内上市,因为这时候的市场已经供过于求。2010年份的葡萄酒还在主导着市场,更早年份的葡萄酒要么已经死亡,要么正在步向死亡。所以说,对葡萄酒生产过程及年份的了解可以帮你找到更好的酒,当购买的时候,你就知道应该去买那些新鲜的葡萄酒。

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