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贵腐菌与葡萄酒的不解之缘

贵腐菌是真菌的一种。如果葡萄感染了贵腐菌,那么葡萄会枯萎乃至腐烂。然而,酿酒师们却对这种真菌情有独钟。这到底是为什么呢?


感染贵腐菌的葡萄

   一、真菌与葡萄酒的战争史

  真菌与酿酒师之间的战争已绵延数千年。这种战争不仅仅发生在葡萄园里,在酒窖里同样如此。而且在大部分时间里,真菌都始终占据着上风。即便在现代酿酒业里,真菌的身影仍随处可见,如发生在葡萄园中的白粉病,或可随风传播、引起软木塞污染的真菌感染,抑或是在整个欧洲酒窖里经常看到的黑霉菌,尽管其危害性不大,但样子看上去实在难看。

  二、贵腐菌的真相

  在真菌的庞大王国里,贵腐菌仅是沧海一粟,属于是子囊菌门,与青霉素、斯蒂尔顿蓝纹奶酪(Stilton)以及引发运动员脚部疾病的真菌同属一门。能染上贵腐菌的生物众多,如水果、蔬菜以及花朵等等,并会对它们造成一定程度的伤害。不过,在葡萄酒世界里,贵腐菌的作用却极被人们所看重。要知道,产自波尔多的苏玳甜白(Sauternes)、匈牙利的托卡伊甜酒(Tokaji)以及德国的雷司令迟摘葡萄酒(Riesling Spatlese)都由感染了贵腐菌的葡萄酿造而成。

   三、贵腐菌的作用

  基本上,贵腐菌在葡萄酒中的作用包括两方面:一是推高葡萄含糖量,二是增加葡萄风味。

  在提高葡萄含量方面,感染了贵腐菌的葡萄会逐渐脱水,以致于其相对含糖量上升。另外,为了获得同样多的葡萄汁,因此就需要更多的葡萄,这也就增加了葡萄汁的含糖量。由感染贵腐菌的葡萄酿造的甜酒其粘稠度更高,口感也更甜蜜,还有一些会拥有比较高的酒精度。

  在增加葡萄风味方面,我们可以从那些品酒词汇方面略知一二。那些由感染了贵腐菌的葡萄酿造的葡萄酒往往被形容为“蜂蜜味”、“蜂蜡味”以及“生姜味”等,这可能是由于贵腐葡萄酒往往会具有一种名为苯乙醛的特殊芳香类化合物,其香味也常见于荞麦和牛奶巧克力中。

  四、贵腐与冰酒的联姻——雨凇

   贵腐与冰酒的联姻最初发生在加拿大卑诗省的石舫酒庄(Stoneboat Vineyards)。该酒庄的雨凇甜葡萄酒(Verglas)就是贵腐菌与冰酒的结晶,因此我们既可以将其视作为一款冰酒,也可以将其视作一款贵腐甜葡萄酒。

  贵腐菌感染往往发生在临近河流的葡萄园里。在凉爽的秋天早晨,奥肯那根河(Okanagan)上的浓雾逐渐将河流两岸的葡萄园笼罩,并在葡萄上凝结成小水珠,这就为贵腐菌的生长提供了温床。据酒庄庄主蒂姆•马丁纽克(Tim Martiniuk)所言,只要年平均湿度合适,贵腐菌在石舫酒庄葡萄园的任一角落都可以生长,不过酒庄仅选中其中的几片特殊葡萄品种来酿造其甜葡萄酒。

  酿造雨凇甜葡萄酒的葡萄即要经受贵腐菌侵染,还必须符合酿造冰酒的标准。也就是说石舫酒庄的葡萄酒是采用冰冻过的、感染了贵腐菌的葡萄酿造的。从风味方面来看,这种由感染了贵腐菌的葡萄酿造的甜葡萄酒拥有更加浓郁的的干果、焦糖和蜂蜜味,而由未感染贵腐菌的葡萄酿造的冰酒则会拥有更新鲜的果味。酒庄还发现,在不利于贵腐菌生长的年份里酿造的葡萄酒其会拥有更加浓郁的果味,尤其是热带水果味。酒庄的创新之处在于将酿造冰酒的技术用来酿造贵腐酒,这让该酒庄的葡萄酒融合了两类葡萄酒的共同优点。

  事实上,这种葡萄酒的诞生也是机缘巧合。在2006年,石舫酒庄Oraniensteiner葡萄园受贵腐菌严重感染,以致于其葡萄的品质达不到酿造贵腐酒的要求,因此酒庄不得不放弃该园葡萄。碰巧的是,那一年的冰雪天气来的特别早,因此,整个葡萄园都被冻上了,于是为了挽救损失,他们尝试着酿酒,不想却酿出了经典的雨凇甜葡萄酒。自此,该酒庄年年出产这种葡萄酒。(Wine Folly)

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