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葡萄酒专家教你如何识别差年份

一个好的年份有利于葡萄的生产和成熟,为酿造高质量葡萄酒打下结实基础。然而,差年份和丰年只是一个相对概念,本文通过对比法国勃艮第和美国西海岸地区2012年份之间的差别来为您揭开差年份的神秘面纱。

  2012年底,波尔多一级甜酒酒庄滴金酒庄(Chateau d’Yquem)宣布该酒庄将不会酿造2012年份的苏玳甜白。滴金酒庄做出这一决定实属无赖,因为他们认为2012年气候条件不利于葡萄的生长,令葡萄 达不到酿造酒庄顶级甜酒的品质。当然,这一决定也直接导致酒庄损失3300万美元之巨。不过,为了弥补一部分损失,酒庄还是用这些葡萄来酿造一款干白葡萄 酒——Y。

  那么,我们不禁要问,年份真的对葡萄乃至葡萄酒有那么大的影响吗?事实上,在上世纪70年代著名酒评家罗伯特·帕克(Robert Parker)开始其独立酒评生涯之前,从未有人对葡萄酒的好坏和年份的优劣做出具体的衡量标准。而自从他推出其百分制评分体系之后,其体系就成了葡萄酒 界的标尺,并开始左右消费者的选择。

  一、影响年份优劣的因素——雨水和气温

 

  葡萄酒存在年份差异(Vintage Variety)已经是不争的事实,但对于年份优劣的认识,不同的人对其的理解也略有不同,不过,有一点却是大家的共识,即一个地方的差年份并不代表其他 地方也是差年份,例如,2012年是法国近20年来表现最差的年份,但却是美国的丰年。

  气候越变化多端的地方,其葡萄酒年份差异就越加明显。法国勃艮第产区就是这样的地方,这里的葡萄要达到理想的成熟度需要面临比其他地区更大的风 险。位于美国纳帕谷(Napa Valley)Uproot Wines酒庄庄主克雷格·沙恩弗尔德(Greg Scheinfeld)认为,影响年份的两大因素是雨水和气温,它们要么造就一个伟大年份,要么让所有希望都毁于一旦。

  二、年份表现——差年份VS好年份

  1、漫长的春季——葡萄萌芽期

  差年份:倒寒春。2012年勃艮第的春天与冬季无异,一连数天的霜冻将新芽冻死,而随后的冰雹又摧毁了其嫩芽和花苞,这些都直接导致了葡萄花期的延长,而花期过长则意味着勃艮第葡萄的成熟将面临严峻考验,其葡萄的成熟度将很可能不均。

  好年份:2012年,美国西海岸的春天有点漫长,但葡萄花期的雨水并不多,因此这保证了每一串葡萄上的颗粒都很饱满,这为葡萄的丰产打下了结实的基础。

  2、干燥但不太热的夏季——葡萄成熟期

  差年份:葡萄成熟期的理想气候是充沛的阳光和适当的热量都是葡萄成熟的必须条。然而,直到7月份,勃艮第才真正放晴,才有了一连数天的艳阳和高 温。事实上,对于葡萄成熟来说,这样的气候条件非常理想。然而,当气温过高时,葡萄树将停止新陈代谢,而植株也开始枯萎,进而导致果实干枯。

  好年份:在一年当中,7月份算的上是美国西海岸地区最完美的月份,其阳光充沛,降雨虽少,但气温不太炎热,这就为葡萄的完全成熟提供了良好的保障。到了9月份,纳帕谷的长相思(Sauvignon Blanc)就成熟的恰到好处可以采摘了。

  3、温暖而干燥的秋季——葡萄收获期

  差年份:2012年葡萄收获前,勃艮第产区的葡萄基本都长势良好,然而,从9月中旬开始的降雨浇灭了人们所有的希望。由于春天已是来得比较晚, 因此所有的酿酒师都希望葡萄收获期是一个温暖而干燥的秋天。然而,勃艮第的这个秋天却雨水不断。更糟糕的是,沙尘暴还突袭了法国整个东部地区,而后的风暴 则席卷整个欧洲大陆。

  好年份:2012年,美国整个西海岸地区包括华盛顿州、加州和俄勒冈州都经历了小阳春,所以各大酒庄拥有充足的时间来静待葡萄的完全成熟。

  三、差年份也能酿出好酒

  年份较差意味着酿酒葡萄的质量不高,这最终导致其葡萄酒的品质也不高。然而,有一些差年份也能出产高品质的佳酿,特别是那些陈年潜力较佳的葡萄 酒,其酒质会随着陈年时间的加长而得以改善,例如2011年的美国葡萄酒。美国的2011年份被普遍认为是一个相当凉爽的年份,因此葡萄的成熟度不高,最 终其酒的酸度高,然而来自顶级酒庄的2011年份酒却可以陈年20年以上,这就为酒质的改善提供了有利的保障。

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