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从毒淀粉事件看“零风险”标准

台湾在2002年成为世贸组织正式会员,各地之农产品及食品均可自由流通,使岛内的食品制造与产销方式更为多元。消费大众固可藉此享受来自世界各地的美食,食品业者对于原料之取得,亦有多样化选择。在食品产业及台湾民众的努力经营下,台湾“美食天堂”名声,在国际观光客心目中已逐渐形成。然而,伴随著市场开放及产品流通,世界上任一地区发生的食品安全事件,都有可能影响到台湾的食品安全管理。

   最近爆发顺丁烯二酸化制淀粉违法添加到各类食品中,再次引发民众的强烈关注。

   消费大众对食品安全最常遇到的困惑,就是吃进肚子的东西到底安不安全,以及吃了多少量会有健康上的危害。现代生活中并非所有食物都是零污染,但绝大部分的食物其实并无安全上顾虑。以美国为例,2000年公布的一份“无处可藏:美国食品中的持久性毒性化学物”中,就发现美国民众的每天饮食中,其原物料的生产过程,可能遭受到63170次的污染,但经由正常饮食之摄入量,并不会有健康上的危害。所以,我们应该了解的是,在日常饮食中摄入污染物多少量,是健康可以容许的范围,而不是担心是否吃到污染物,或者是吃进了哪些有毒物质,因为人类本来就生活在一个充满微生物与各种物质的环境,而人体具备适应环境的能力。

   因此,我们应该从“风险”的角度来看待食品安全这回事。民众在食品安全事件发生时,常常以“零风险”的绝对标准看待,但“零风险”在这个世界上并不存在。我们日常生活中面对所有健康危害的态度,应采“可接受的风险”。如果凡事都要求零风险,我们常需付出庞大的社会成本,并由全体民众共同埋单。例如,进口牛肉添加莱克多巴氨的争议就是典型例子。现代检验仪器之精密度不断提高,十亿分之一(1ppb)的微量都可检测出来,许多天然存在的食品成分,或极其微量的低度残留物,却被民众误以为产品受到污染。因为我们的食物主要是天然来源,我们生活的环境本来就不是像药厂或晶圆厂那样人造的纯净空间,而上帝并非把人类放在一个纯洁无菌的环境中成长。

   此外,一般人也常常把“卫生标准”及“健康危害”混为一谈。常常会以为:吃了超过“卫生标准”的食物,会对健康造成危害。“卫生标准”数据代表的是“行政处理”标准,不是“健康危害”的指标。“卫生标准”订的数值,都很“小”很“低”,比产生“毒性”或造成“健康危害”的浓度低数十至百倍以上。这个安全空间,是为避免一旦不小心超过卫生标准而立即危害到人体健康。所以,当市面上食品检验后发现略为超出卫生标准时,并不会影响到人体健康,但台当局却必须采取行动,对该项“不合格”产品进行必要之管控,使产品之违规情况不要到更“高”数值的“健康危害”时才加以处理。

   基于公共卫生“预防重于治疗”之最高原则,业者应有责任在食品制造之每一个环节做好管制,以积极的预防来取代消极的检验。最近十多年,各先进国家对食品管理之变革,多将“源头管制”、“自主管理”及“产品责任”等机制纳入管理法规,并促使业者建立自主管理系统,以达到食品产销源头管理之目的。

   由于当前国际食品安全管理的潮流,特别强调食品从生产到消费之整体流程,业者基于自主管理之原则,应在食品制造的每一个环节做好管制,以积极的预防来取代消极的检验。所以,在食品产业方面,最重要的就是“源头管理”工作之落实执行。最近的违法淀粉事件,让各界充分体会到,要用抽验,从数十万种食品中侦测出不法物质,是非常困难的。然一旦食品安全事件一发生,守法业者一同受害,同时也让产业界体认到,食品制造过程,做好原物料管理与源头管制的重要性。

   每一个食品安全事件之爆发,对政府及消费大众都是冲击,但危机也就是中转。期待在各界及立法机关的高度支持下,“食品卫生管理法”尽早完成必要之修法。在管理上,由中央与地方一体,并结合产学研各界与民间的力量,将此次事件衍生的种种问题与管理措施上的不足,彻底解决,让台湾的“美食天堂”名声,继续在国际间发光。

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