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“洋食品”难领天价罚单(1)

  2005年10月的澳大利亚,一位叫莫妮卡萨曼的7岁女孩,在悉尼的一家肯德基门店食用鸡肉卷后,患上沙门氏菌脑病,症状包括大脑认知、行动、语言能力严重损伤,最终四肢痉挛性瘫痪。

  去年,澳大利亚法庭裁定,快餐连锁店肯德基提供不洁食品、导致一名顾客患病的事实成立下令肯德基向原告支付800万澳元(约合830万美元)赔偿并承担全部诉讼费用。

  比较之下,中国对企业违法行为的处罚着实可称为“轻微”。近年来,国内处罚的“大单”屈指可数。被罚得较重的,要数沃尔玛连锁店销售假“绿色猪肉”案。但最终,沃尔玛领到的罚单也只有269万元。

  另据相关报道,肯德基瞒报鸡肉抗生素残留超标事件,按照法律,只能处3万元罚金,而肯德基在中国的年营收接近百亿元。

  或许正是在这种看似“外严内松”的情况下,“让洋食品吃张天价罚单”的声音应运而生。

  但在法律专家看来,这既不现实,也不容易。

  中国人民大学法学院教授、中国消费者协会副会长刘俊海在接受法治周末记者采访时表示,政府部门开罚单不能随意,受制于主体法定、职权法定、程序法定、证据充分等最基本的执法原则。也就是说,执法,还要立法先行。

  而目前来看,中国对跨国食品企业有经济上的处罚结果,“已属不易,是法治的进步。”刘俊海说。

  “过去,处罚民营企业、个体户没有问题,但出于推动当地经济的考虑,我们对跨国企业往往像‘香饽饽’一样捧着,难免处罚时也手下留情。”

  专注于食品安全领域诉讼的律师刘新武也向法治周末记者透露:“目前我国对国外食品企业,比如肯德基、麦当劳的监管可以说是非常宽松的,与国内食品生产企业不可能一视同仁,执法过程中一直都存在很多漏洞。”

  天价罚单或是“毁灭性”

  国内食品行业还相当脆弱,在人人平等的法律面前,一张天价罚单意味着毁灭性打击而非惩戒。

  但在舆论的“求重罚”声音之下,刘新武也替国内的食品生产行业感到担忧。

  他一方面承认,“西方发达国家如美国对于食品安全问题确实有高昂罚款处罚之说”,另一方面,作为大学食品专业出身的律师,他在对国内食品工业有较透彻了解的前提下,也提出了反对“天价罚单”的意见。

  “美国的食品工业是世界上最发达最健全的食品工业体系,具有悠久的历史,不可能因为个别食品安全事件的高昂罚款而毁灭整个食品工业或者一个食品行业。而我国的食品工业则刚刚起步,仅具有20多年的历史。无论是人才、技术、生产管理、资金、市场运作、整体策划还是抗风险能力、整体规模等等都在‘摸石头过河’的阶段。”刘新武说,国内食品行业还相当脆弱,在人人平等的法律面前,一张天价罚单意味着毁灭性打击而非惩戒。

  “所以在我们看来在美国等发达国家的所谓高昂罚款只不过是适合于本国国情的一种管理方式。他们对食品安全的管理也不是简单的高昂罚款,其配套的法律法规很多,其配套的有效管理方式很多,与我国的食品安全法规定的停业整顿、吊销执照等相似。而我们只是选择的看到了高昂罚款,对于很多其他更加有效的处罚方式却视而不见。”

  刘新武说,从监管角度而言,执法部门技术及检测设备的缺失也导致外资食品企业使用的防腐剂等食品添加剂是否严重超标、速成鸡的激素超标等等类似高技术食品安全事件多年来处于“失控状态”。

  刘俊海则认为,虽然当下跨国食品企业在中国的违法成本相当低,但未来,可以用修改相关法规的方式,将其大幅提升。

  “比如,我建议将罚款金额不再依据‘违法所得’的一定比例确定,而是改为‘违法销售额’。”刘俊海解释,这是为了在有关部门的执法过程中,避免企业不承认“违法所得”的存在。而“违法销售额”只需根据财务账单就可明确。

  “跨国公司也应该注重提升社会责任感,不仅做赚钱多的企业,还得做受人尊敬的企业。”刘俊海补充道。

  选择“糟糕”的无奈

  老百姓的信任与消费“惯性”,无形中纵容了“洋食品”的安全问题。

  一个令人困惑的现象是,近年来中国消费者一面维权,一面还是乐于将“洋食品”频频搬上餐桌。

  以肯德基为例,即便几经大风大浪,招牌却依旧亮眼。

  在被曝光新奥尔良烤翅烤酱含“苏丹红”后,肯德基当月底即恢复了新奥尔良烤翅的销售。而且,此后肯德基在华的事业通道,也并没有受到“苏丹红”以及后来一系列食品安全事件的阻滞。根据2011年的财报,在全球经济依然阴云未散的情况下,中国市场已然成了全球肯德基的“聚宝盆”,为其贡献全部利润的将近50%。

  而去年“速成鸡”事件发生后,肯德基去年第四季度销售额预计下降6%,运营公司百盛集团股价也有一定下挫,但目前来看,不少肯德基餐厅依然人头涌动。据媒体报道,即使不在用餐高峰期,在肯德基、麦当劳等快餐店吃饭的人仍然络绎不绝,甚至座位难寻。

  有评论称,除了监管问题之外,跨国企业在中国往往底气很足,另外,老百姓的信任与消费“惯性”,无形中纵容了“洋食品”的安全问题。

  某调研机构曾就中国消费者对国内外品牌信任度有过一次调查。

  这次调查的范围包括了中国众多一线与二线城市,共进行了1500次深度访问。

  结果表明,由于中国的质量检验问题,中国消费者对于国外品牌的信任度更高,而且这个趋势还在不断增长。其中,75%的中国消费者表示,在经济条件允许的前提下,处于对健康安全的考虑,跨国公司的产品会是他们的选择。

  有媒体对此的解读是,“在‘糟糕’与‘更糟’之间,人们只能无奈地选择前者”。

  无论是“洋食品”还是国产食品品牌,都关系着无数消费者的健康。刘新武认为,要改进目前的食品安全大环境,过分强调包括“天价罚单”在内的任何一种方法,都是片面的。

  他向法治周末记者传达了这些建议:“健全食品安全的法律法规;强化执法监管部门人员的专业化水平和监管力度;强化立法机关、司法机关、执法行政机关的横向沟通合作;提供天价高额的举报奖励制度,并且确实奖励到位,不再‘做样子’;明确监管职责,对监管部门失职的确实有相关监督并予以处罚,等等。”

 

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