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美国总统与葡萄酒之缘(1)

美国第1任总统:乔治·华盛顿 George Washington

在娱乐活动远不如今天丰富的200多年前,酒品消费曾经是排解忧愁或者增进欢乐的主要方式。在当时的北美洲大陆,还很少能找到今天已经随处可见的低度数葡萄酒,当时最为流行的啤酒、苹果酒、威士忌这样的烈酒,以及波特(port)、雪莉酒(sherry)和马德拉(madeira)这样20度左右的加强型葡萄酒。美国开国的总统乔治·华盛顿(George Washington)便是一位嗜酒的豪客。而他最喜欢的酒便是马德拉酒(Madeira)。

马德拉酒(Madeira),图片来源:Eigenes Werk

大西洋上的葡萄牙属马德拉岛(Madeira)出产一种非常特殊的加强甜葡萄酒,在今天,这酒酿好后不是放进酒窖里妥善保管,而是任其风吹日晒,甚至放在专门的加热房内长期加热,几经波折后的马德拉酒口感彻底氧化定性,无论保管条件密封与否,口味都不再发生改变,因此也有“不死之酒”之称。而在当年,这样严酷的陈年条件其实是由运输船只上的颠簸和穿越热带地区的高温天气来实现的。在保存环境不佳的年代,马德拉这样氧化型较稳定的葡萄酒在保持风味方面无疑比其他葡萄酒更有优势味。所以也不难理解美国的开国国父们大多也都是马德拉酒的爱好者了。

根据研究了华盛顿提交给议会的账本的 Marvin Kitman在《乔治·华盛顿的花销账目》(George Washington’s Expense Account,1970)一书中指出,单单是从1775年9月到1776年3月,他就花费了超过6000美元(当年的美元!)买酒,而这些钱主要购买的马德拉酒。由此可以想见,这位伟人一些运筹帷幄的伟大时刻很可能都是手握一杯马德拉酒完成的,当年《独立宣言》的公布,国父们也是用马德拉酒来庆祝。

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